女性活得久却病痛不健康

活得久一定比较好吗?根据统计台湾民众平均寿命逐年增加,102年平均寿命达79.86岁,其中女性达83.3岁,但同样根据统计显示,女性的健康余命(注)却比男性低,代表虽然活得久,但其实活得不健康,身心可能受到病痛与伤害。

传统的观念一直认为只要活得长寿就是幸福,但只要你我环顾一下自己的亲朋好友,便可发现这种想法不一定是对的,关键在活得健不健康。根据内政部统计处资料显示,台湾民众自2003年起,10年内平均寿命增加了2.51岁,达到79.86岁,其中女性为83.3岁,男性为76.7岁。然而东海大学统计学系教授林正祥的统计却给了这个长寿的景象全然不同的解读。

女性活得久却病痛不健康

平均寿命是以刚出生的婴儿来看,他一生大约可以活几岁;如果从60岁的人来看,平均寿命减掉他的年龄,这个数字称为平均余命;在平均余命中,身体、心理、人际关系都保持正常健康,称为健康余命。

根据林正祥的统计,台湾60岁以上民众平均余命为19.626岁,但健康余命为9.326岁,占比48%,代表民众在60岁以后,有超过一半的时间并不健康。这个百分比随着年龄上升逐步下降,到了80岁,只剩39%。

而两性在健康余命方面也有差距。台湾65岁以上长者男、女性健康余命分别为85%及77%,差异约为8%,意即女性平均寿命虽较男性高,但健康余命百分比却比男性低,显见其生命末期饱受折磨时间较男性长,过得更辛苦。这个比率若转化为年龄,以平均寿命为基础推算,女性不健康存活年数比男性多出7.73年。

这项研究根据「台湾地区中老年人身心社会状况长期追踪研究调查」资料进行分析,资料分别从1989年至2011年间七次调查而得,至于健康的标准,则是以ADL(日常生活功能)做为基准。

林正祥表示,面对未来高龄化社会以及少子化的冲击,最好的因应之道就是及早照顾自己的健康。他还提到,到了2016年,台湾老年人口正式超过孩童,人口年龄中位数首度超过40岁,15至64岁的劳动人口从那年开始从1737.6万人开始每年以13万人数减少,10年内将少掉7.8%,那一年高中职毕业人数将剧减四至五万人;而前年龙年生育率是1.27,到了隔年就下跌到1.07,远远低于维持人口数的2.1人(人口替代率)。

千禧之爱健康基金会常务董事许惠恒医师表示,民众老年后身体最大的问题,是中年开始之代谢症候群所引发的慢性病如心脏病、糖尿病、肾病以及高血压。根据卫福部102年所公布的统计,由代谢症候群引发慢性病之死亡率,占国人十大死因合计超过31.1%,已超过癌症的29%。高血压、高血糖和高血脂会交互影响产生「三高共病」现象,除了平日保持健康生活型态外,更应养成定期健康检查的习惯,以确认血压、血糖、血脂都在控制中。

许惠恒表示,控制高血压可以降低35%至40%中风发生率、20%至25%心肌梗塞及降低超过50%心脏衰竭机率。民众可以天天量测血压,并且注意自己的饮食,国外研究指出每减轻10公斤体重,收缩压可以下降5-20毫米汞柱(mmHg),不过减10公斤不容易,其实减5公斤就已经可以看到效果。

注释

健康余命观念是由世界卫生组织提出。有监于医疗技术发达,平均寿命延长,但生命质的改善和量的增加等同重要;但随着年岁的增长,生理与心理大多会有所变化,个体常因老化会带来许多病痛和不适,导致生活上的不便,甚至失能需要人照顾。因此「成功老化」概念应运而生,增长健康余命,长寿才有真正的价值。